Nike a lancé les coussins Air Sole Units dans ses baskets à la fin des années 1970, mais ce n'est qu'en 1987 lors du lancement de la première basket Nike Air que le système d'amortissement Air Unit est devenu visible. En 1990, après trois ans d'innovations et de modernisations, Nike donne naissance à la troisième génération de baskets Nike Air Max 90.